Guérir un palmier d’une attaque de chenille du papillon Paysandisia (papillon palmivore, papillon du palmier), c’est possible ! Soigner un palmier malade de la chenille du papillon du palmier est même moins compliqué que de lutter contre la pyrale du buis (la chenille du buis), mais la méthode est très différente. Tout d’abord, il faut bien connaître le cycle du papillon. Autrement dit, appliquez la devise : “connais ton ennemi pour mieux le combattre”.

Larve de papillon du palmier, Paysandisia archon, mise à jour dans sa galerie

Larve de papillon du palmier, Paysandisia archon, mise à jour dans sa galerie. Les palmes plus anciennes ont été retirées pour montrer le positionnement de la chenille. La partie blanche est encore vivante, la partie marron de la palme a déjà dépéri.

Comment se développe le papillon du palmier et sa chenille palmivore ?

Les papillons adultes émergent dès les premières chaleurs de l’été, vers la fin juin. La ponte commence quelques jours après et se poursuit jusqu’à la fin du mois de septembre. Les œufs ressemblent à un grain de riz, en couleur, taille et forme. Ils sont cachés dans les fibres du palmier, près des palmes les plus jeunes. Ils éclosent après un temps d’incubation qui peut aller jusqu’à 1 mois si le temps est frais. Les premiers signes d’infestation peuvent donc apparaître au plus tôt vers le 10 juillet, et au plus tard le 20 octobre. La chenille passe 2 à 3 jours à l’air libre, avant de rentrer dans le palmier. Là, elle fore une jeune palme tendre et s’enfonce vers le cœur. Elle se développe durant l’automne, en creusant une galerie qu’elle nettoie chaque nuit, en rejetant fibres et déjection à l’extérieur (c’est souvent à cela qu’on la repère). En hiver, le développement s’interrompt et reprend au printemps. A la fin du printemps, la chenille, très vorace, a atteint son stade final et se transforme en papillon, par métamorphose (la chenille se transforme en nymphe d’où émergera l’adulte, en début d’été).

coeur d'un palmier attaqué par Paysandisia, le papillon palmivore

Cœur d’un palmier attaqué par Paysandisia, le papillon palmivore. La sciure est visible sur la gauche. L’entrée de la galerie est visible sur la droite.

 

Symptômes de l’infestation d’un palmier par le papillon du palmier, Paysandisia

  1. Des palmes portent des trous réguliers, comme si la feuille avait été passée “à la mitrailleuse”.
  2. Un amas de sciure grossière et collante est visible au cœur.
  3. Une galerie peut être détectée en fouillant le cœur du palmier
  4. La couronne de feuilles est plus étalée qu’à l’ordinaire, l’arbre perd de sa vigueur.
  5. Les jeunes palmes (la “lance”) se détachent et viennent lorsqu’on tire dessus.
  6. Des cocons et des nymphes (enveloppes de larves comme vidées) se trouvent sur le flanc du palmier ou à son pied.

 

Feuille portant la trace de Paysandisia, le papillon palmivore

Palme portant la trace de la présence d’une chenille dans le palmier qui l’a rongée lorsqu’elle était encore repliée.

 

Les stades 1 à 3 correspondent à une infestation en cours (ponte du papillon l’été précédent). Le palmier peut être guéri dans la plupart des cas, mais ne traînez pas !

Palmier attaqué par Paysandisia, le papillon palmivore

Chamaerops attaqué par le papillon palmivore. Il n’y a plus de feuilles en formation, le tronc est perdu. Comme il s’agit d’un chamaerops, palmier formant des rejets, il repartira de la base.

 

Les stades 4 à 6 correspondent à un stade plus avancé (infestation remontant à 2 ans). Les chenilles se sont déjà transformées en papillon, sont parties ou ont pondu à nouveau sur le palmier. Sa survie est très peu probable, mais pas impossible.

Attention à ne pas confondre ne attaque de papillon avec d’autres ravageurs.

 

Quels sont les palmiers les plus sensibles au papillon palmivore ?

Les palmiers doum (Chamaerops) et les trachycarpus sont visés de façon prioritaire par le papillon du palmier. Il peut potentiellement attaquer tous les palmiers. Il goûte assez peu les Phoenix et autre palmiers peu fibreux. Il ne s’attaque que rarement aux washingtonias et aux sabals.

Sabal hybride de notre production, Sabal brazoria alias Sabal bermudana

Les sabals sont peu sensibles au papillon palmivore.

 

Qui doit craindre papillon palmivore ?

En expansion, ce ravageur s’étend actuellement dans la plaine du Roussillon, le Sud-Ouest, la vallée du Rhône. Il fait son apparition sur le littoral atlantique (Charentes). Il a ponctuellement été détecté ailleurs, sans y faire souche pour le moment (2019).

 

À noter : le charançon du palmier (Rhyncophorus ferrugineus) ne remonte pas au nord de la Méditerranée (Narbonne)… pour le moment.

 

Comment guérir un palmier du papillon du palmier ?

Pour tuer la chenille du palmier facilement :

  1. Détectez l’ouverture de la galerie.
  2. Dégagez la zone en retirant la sciure.
  3. Versez un insecticide biologique dans la galerie.
  4. Attendez 15 jours.
  5. Inspectez à nouveau.
  6. Renouvelez l’insecticide si de la sciure fraîche est visible.

 

Quel insecticide utiliser contre le papillon du palmier ?

Inutile de sortir la grosse artillerie : un insecticide biologique est le plus adapté. Choisissez un produit à base d’extrait de pyrèthre (extrait naturel de plante, vendu en jardinerie), de pyréthrine ou pyréthrinoïdes (ces deux derniers sont des molécules de synthèse, également vendus en jardinerie). Respectez bien les doses et conditions d’emploi et en cas de doute, faites appliquer par un professionnel (nous ne réalisons pas ce genre de prestation).

Inpection du coeur d'un palmier attaque par Paysandisia, le papillon palmivore

Un palmier régulièrement nettoyé est plus facile à inspecter. Ici, c’est trop tard et le sujet est à arracher (l’infestation remonte à plus de deux ans !).

 

Les autres méthodes de lutte contre Paysandisia archon

Employez des nématodes (vendus en jardinerie) : uniquement si la chenille est visible ou juste après la ponte.

Employez du Bacillus thuringiensis (bactérie tueuse de chenilles) : même cas de figure que les nématodes.

Introduisez un fil de fer pour embrocher la chenille : dans le cas d’infestation précoces (la chenille est visible dans sa galerie). L’accès à la galerie peut nécessiter un nettoyage des restes de palmes sèches, mais cela en vaut la peine.

Il est aussi utile de jeter un coup d’œil au site de l’association Sauvons nos palmiers.

 

Comment protéger un palmier contre le papillon du palmier ?

Appliquez du Biopalm (vendu ici) chaque année, avant la fin du mois de mai. Épandez des nématodes en cas de ponte du papillon (si vous l’avez vu se poser sur votre palmier).

 

Prenez les mesures prophylactiques :

Évitez de tailler un palmier en période de ponte (fin juin à fin septembre).

Maintenez votre palmier en bonne santé.

Nettoyez vos palmiers pour les inspecter plus facilement.

Informez votre voisinage.

Plantez des espèces peu appréciées par le papillon comme les Sabal (ça tombe bien, on vous en propose !) et moins sensible encore, des Butia. Autre solution : planter des espèces non concernées par le papillon du palmier (yucca, Cycas, cordyline) pour limiter le nombre de palmiers à protéger, dans le cadre d’un projet de plantation.

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