Xanthosoma sagittifolium – macabo, bois de songe

Xanthosoma sagittifolium – macabo, bois de songe

Étonnez-vous des grandes oreilles du macabo, Xanthosoma sagittifolium. Une oreille d’éléphant proche du taro, pour le jardin ou en intérieur.

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Xanthosoma sagittifolium, le macabo ou bois de songe, est une oreille d’éléphant. Mais du genre facile, comme les taros, en plus grand et en plus vert.

Les grandes oreilles de Xanthosoma

Le macabo, ce cousin du taro, ressemble un peu au taro à première vue : de grandes feuilles en forme de pointe, d’un vert mat. (Pour faire la différence entre les deux, voyez notre article consacré au sujet). Mais les feuilles de Xanthosoma sagittifolium peuvent devenir beaucoup plus grandes que celles du taro. Un pied bien nourri peut former des feuilles de plus de 60 cm de long. Et en conditions vraiment favorables, on peut sans doute atteindre beaucoup plus.

Comme le taro, Xanthosoma sagittifolium forme un tubercule. Il est plus gros que celui du taro et grossit d’année en année. La plante forme vite à la base des rhizomes courts et trapus, qui lui servent à se propager. Elle forme ainsi une touffe dense. A la différence du taro, le macabo ne forme pas ces longues pousses courant sur le sol.

Entretien de Xanthosoma sagittifolium

Comme le taro, Xanthosoma sagittifolium demande une terre humide, mais pas autant que le taro. Lui ne supportera pas longtemps de garder les pieds dans l’eau. Gardez-le dans une terre humide, voire détrempée, mais pas couverte d’eau. En pot, laissez un peu d’eau dans a soucoupe après l’arrosage. Autour d’un bassin, le macabo doit être planté plus haut que les plantes de berge. C’est un excellent compagnon des cannas.

En  pot ou en pleine terre, en intérieur comme au jardin, la plante demande beaucoup de lumière. Elle n’exige pas forcément le plein soleil mais un endroit lumineux. En intérieur, il faudra la mettre près d’une fenêtre bien ensoleillée. En extérieur, une ambiance de lisière permet d’obtenir les plus grandes feuilles.

En hiver, Xanthosoma sagittifolium entre en repos complet. Du tubercule, il ne reste plus qu’une feuille qui fait le guet, voire plus rien du tout. Ce n’est qu’en avril que la plante reprendre du service. Pendant ce temps, vous pouvez garder le pot à 15°C, sans lumière, dans un placard ou à la cave.

Rusticité de Xanthosoma sagittifolium

Le macabo n’est pas tout à fait aussi résistant au froid que le taro. Là où ce dernier résiste à -8/-10°C, Xanthosoma sagittifolium  tiendra à -7/-8°C environ. Tout dépend bien sûr de la quantité de paillis que vous mettrez sur la souche après la première gelée (qui détruira le feuillage).

 

Attention : en hiver (novembre à mars), la plante est expédiée généralement sans feuilles car la souche est en repos.

 

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Comment cultiver Xanthosoma sagittifolium, le macabo ou bois de songe

 

Taille adulte : plus de 1 m de haut, mais pas plus de 80 cm de large.

Exposition : mi-ombre ou soleil

Sol : riche, très riche même. Mais plutôt en humus ou en compost très mûr, si vous en avez.

Plantation : à envisager d’avril à septembre pour une culture ne pleine terre, mais possible toute l’année pour cultiver en pot (et garder à l’intérieur en hiver dans ce cas).

Adore… le terreau et le compost. Vous pouvez en employer sans modération.

Déteste… la matière organique mal décomposée. Le fumier frais, ce n’est pas son truc. Cela risque de faire pourrir la souche.

Le truc pour le réussir : installez la plante dans un sol enrichi avec un vieux terreau et de l’engrais à libération lente (engrais organique ou chimique). Arrosez pour maintenir la terre moite au pied : elle ne doit jamais sécher. Si la plante a un coup de soif, elle se met en repos et repart lorsqu’elle reçoit assez d’eau.

Espacement : 80 cm.