Palmier à aiguilles – Rhapidophyllum hystrix

Le palmier à aiguilles est l’un des plus rustiques d’entre tous. Il doit sont nom aux pointes, pas très méchantes, qu’il forme à la base de ses feuilles. Il ne faudrait pas s’arrêter là : c’est un adorable petit palmier, costaud et élégant, et facile à vivre !… En savoir plus.

Intérêt :

feuillage exotique

Taille de la plante expédiée :

variable selon taille sélectionnée

Type de plante :

arbuste à feuilles persistantes

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Certes, Rhapidophyllum a un nom un peu compliqué. Mais c’est un petit palmier plein d’avantages !

Rhapidophyllum hystrix, celui qui fait des touffes

Le palmier à aiguilles forme une touffe large de 2 m de large au maximum. Souvent, il se cantonnera à  1,50 m de large. Rhapidophyllum hystrix  ne dépasse guère 1,50 m en hauteur. Ce sont bien évidemment ses dimensions à l’âge adulte: il lui faudra une bonne dizaine d’années pour y parvenir.

Rhapidophyllum hystrix porte des feuilles palmées, vert sombre. Son feuillage est profondément découpé et rappelle un peu celui du palmier-chanvre (Trachycarpus),mais en plus délicat. Le tronc principal du palmier à aiguilles ne dépasse guère 1,20 m de haut, tandis qu’il forme des rejets garnissant le pied.  Certains sont très garnis, d’autres pas (n’hésitez pas à nous indiquer votre préférence lors de votre commande). Sur les pieds femelles, les fruits de Rhapidophyllum ressemblent à de petites boules pelucheuses, situées très près du stipe (le tronc). Ils apparaissent en cours d’été.

Rhapidophyllum hystrix, qui pique peu et ne gèle pas

Rhapidophyllum est aussi appelé palmier porc-épic, un un nom qui lui va mal. avant tout un palmier qui peut être cultivé partout en France, puisque c’est le plus résistant au froid. Mais au fait, pourquoi ce nom de « palmier à aiguilles » ? Parce que son tronc est garni d’aiguilles raides. Si vous touchez le tronc, il ne paraît pas épineux. Ce n’est donc pas un porc-épic ! Ce sont les bases des feuilles qui se transforment en pointes, peu piquantes, dirigées vers le haut. Attention tout de même en regardant le cœur du  palmier de près !

Rhapidophyllum hystrix est le palmier le plus résistant au froid que l’on puisse cultiver en France. Sa rusticité est de l’ordre de -25°C, une fois bien installé. On peut donc le planter en altitude jusqu’à 600 m. Et en pot, c’est l’un des meilleurs palmiers à cultiver, compte tenu de sa résistance au froid mais aussi de son petit développement.

C’est une excellente idée de cadeau pour tout jardinier de climat froid. Bref, nous ne saurons pas cacher notre sympathie pour ce petit palmier, injustement méconnu.

(Attention : le pot jaune sur la photo n’est pas fourni…).

Comment cultiver Rhapidophyllum hystrix, le palmier à aiguilles (ou palmier porc-épic)

Taille adulte
2 à 3 mètres au grand maximum (palmes incluses), souvent moins

Exposition
Mi-ombre possible, soleil de préférence

Sol
Tout sol riche et frais en profondeur. Accepte tout sol moyennant un amendement approprié.

Plantation
Possible toute l’année en théorie, hors période d’intempérie, mais plus vite installé de mars à juin. Toute l’année lorsqu’il s’agit de le planter en pot (à protéger lors des épisodes intenses).

Adore…
Le compost, fidèle à son tempérament d’arbuste de sous-bois pendant ses jeunes années.

Déteste…
Les expositions brûlantes et sèches en été. La garrigue, ce n’est pas vraiment son truc.

Le truc pour le réussir
Arrosez-le l’été durant les premières années et désherber le pied pour limiter la concurrence de l’herbe, ou appliquer un paillis organique.

Espacement
Espacez de 2 m au moins car forme une touffe large avec l’âge (rejette plus ou moins jeune selon l’individu).

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