Opuntia pusilla – oponce naine

Opuntia pusilla – oponce naine

Déroulez le tapis avec Opuntia pusilla, l’oponce naine. Un cactus qui ne dépasse pas 10 cm de haut mais qui s’étale. Vigoureux et rustique. En savoir plus.

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Opuntia pusilla, l’oponce naine, est un petit cactus rampant, fort vigoureux et pas fragile du tout. Opuntia drummondii est son vrai no mais on le connaît plus sous son nom d’oponce naine.

Opuntia pusilla, petit par la taille, pas par la vigueur

Opuntia pusilla est donc un cactus qui forme de petits articles (les raquettes), qui ne sont pas aussi aplaties que d’autres, et pas très larges, ce qui leur donne un air un peu cylindrique. La plante est vigoureuse et prolifique. Elle est aussi florifère, d’un beau jaune d’or. Son nom d’oponce naine vient du fait que ce cactus pousse en une carpette pas plus haute que 10 cm, mais peut s’étendre en une nappe de 1 à 2 m de diamètre. La carpette n’est pas très dense et il vaudra mieux cultiver ce cactus dans un lieu où il ne risque pas d’être envahi par l’herbe : un gravier est le meilleur emplacement. On doit aussi pouvoir l’essayer en végétalisation de toiture. Il pousse vite et peut faire plusieurs générations de raquettes dans la même année. Pusilla, cela veut d’ailleurs dire petit, en latin. Un vieux mot, qu’on pourrait entendre dans la bouche de ceux qui aiment les termes rares (comme le chef de l’État), est “pusillanime” : il qualifie ce qui est petit, minable, mesquin. Achille Talon (personnage de bande dessinée, faut tout vous dire) dénonce souvent la “pusillanimité” des individus (leur petitesse d’esprit). Voilà à quoi nous conduit le nom de ce cactus.

Résistance au froid d’Opuntia pusilla

Sa résistance au froid, importante pour un cactus, n’est pas à battre des records puisqu’elle se situe entre -12 et -15°C. C’est surtout le vent froid et sec qui peut dessécher certains rameaux très exposés, cette plante poussant naturellement assez près des côtes (mais s’en écartant jusqu’à 150 km…).

Un peu de botanique

Le nom de ce cactus est d’ailleurs tout un poème. Certaines autorités le voient comme un nom synonyme d’Opuntia fragilis, avec qui il n’a pourtant rien à voir en termes de forme, de développement et même de floraison. Le seul point commun est sa facilité à perdre une raquette, qui se détache au moindre choc pour propager la plante (voir plus loin). Opuntia pusilla est une espèce que l’on ne croise que dans une aire géographique assez restreinte, comparé à d’autres cactus américains : jamais très loin de la côte, le long d’un axe Philadelphie-La Nouvelle-Orléans. Cette espèce est davantage alliée au groupe d’Opuntia humifusa, au sens large. Plus encore, le vrai nom de ce cactus devrait être Opuntia drummondii, l’oponce de Drummond, Opuntia pusilla désignant en réalité un cactus des Caraïbes, bien différent. Attention : les raquettes (plus exactement, les articles) de ce cactus se détachent très facilement. Toute plante commandée, malgré les soins que nous prenons pour l’emballage, vous arrivera inévitablement avec des rameaux détachés, qu’il vous suffira de replanter en terre, à l’aide d’une pince.   bandeau_separateur

Comment cultiver Opuntia pusilla alias Opuntia drummondii, l’oponce naine

Taille adulte pas plus de 10 cm de haut mais s’étalant à plus de 1 m de large.

Exposition plein soleil.

Sol drainé, voire sableux, maigre, caillouteux. Là où personne ne veut pousser.

Plantation toute l’année en climat doux, de mars à septembre ailleurs.

Adore… les cours gravillonnées, pour peu qu’il n’y ait pas trop de chiens ou de visiteurs à cause des raquettes qui se détachent. Vient très bien en pot, en vasque, où on peut l’oublier à demeure.

Déteste… l’ombre et les terres mal drainées, où il disparaît vite. Et les mains baladeuses, qui le lui rendent bien.

Le truc pour le réussir Plantez-le dans un endroit où rien ne veut pousser et laissez-le se débrouiller.

Espacement 80 cm.

 

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